La miseria que nos unió

Trabajo en patchwork de Rebeca

Cuando en el año 1989 comenzó el mal llamado “período especial”, hacía ya tres años que yo había renunciado a mi trabajo en la Comisión Nacional Cubana de la Unesco (asumiendo todas las consecuencias que ello entrañaba), donde realizaba labores de secretaria y devengaba un salario de 148.00 CUP, cuando una libra de un jamón que parecía sintético y chorreaba una especie de agua, que lo reducía a la mitad de su peso después de comprarlo, costaba 6.00CUP. Yo ganaba 6.20 CUP diarios

Para entonces, gracias a mi gran amigo Poncito, ya fallecido, me enteré qué cosa era la ACAA (Asociación Cubana de Artesanos Artistas) y que había crecimiento. Así pues, presentando tres obras y avales de otros dos artistas miembros, logré ingresar en ésta, cosa que me permitió ser mi propia “jefa inmediata superior”, mejorar mi calidad de vida y trabajar en mi casa, que quedó prácticamente convertida en taller, pues mi hijo mayor estudiaba su carrera de diseño, mi sobrina que vivía conmigo también estaba en la Universidad, y mi hijo más pequeño en la primaria. La casa se llenaba de muchachos los fines de semana y entre semana de amigos, profesionales todos, que trabajaban en los alrededores y venían a mi hogar en busca de un poco de paz, tizana y un ambiente acogedor.

Como realmente todos pensábamos que ése era el fin del Sistema, eché “pálante” (como aquí solemos decir) mis mejores tazas de porcelana, herencia familiar, y las llenábamos con tizanas de té negro soviético o caña santa cultivada en mi terraza. A veces lograba hacer algún sabroso pudín para amenizar nuestras reuniones. Fuera de mis cuatro paredes, el mundo parecía gris y agresivo, la gente en la calle caminaba con la cabeza gacha y los hombros caídos.

Recuerdo de esa etapa un cumpleaños mío, cuando no había nada en las tiendas, solamente unas cuantas viandas en el mercado, que mis amigas arquitectas se aparecieron en casa, cantándome el “Cumpleaños Feliz” y traían en sus manos una hermosa cesta, confeccionada por ellas en cartón, envuelta y adornada con una hermosa moña en papel periódico, donde habían colocado, con delicado buen gusto, unos plátanos verdes, unas cuantas malangas y la mitad de una calabaza pequeña. Mi amigo el pintor se me apareció con un lindo cuadro de girasoles y el dentista, como nunca me pudo empastar ni una muela por falta de materiales, me obsequió cortándome el cabello a lo “garçon”. Era también un máster en estas lides. Fue sin dudas, uno de los cumpleaños más hermosos que he tenido.

Con el devenir del tiempo, cada uno se fue complicando o yéndose del país. Mis hijos también se fueron y esta casa, que siempre estuvo alegre y bulliciosa, fue sumiéndose en el silencio y la soledad. Yo continué trabajando como artesana-artista, y comencé a hacer nuevas relaciones, ingresar a mi vida nuevos amigos (que algunos después se han ido también) y a abrirme un mundo nuevo mediante mi blog. Siguen cruzándose en mi camino personas maravillosas que han vuelto a darle sentido a mi quehacer diario, y me dan aliento y fuerzas para seguir. En estos momentos estoy enfrascada en trabajos para una próxima exposición fuera de “mi planeta”, aprovechando que nos ha sido “devuelto” el derecho de viajar libremente, el cual nos fue usurpado durante casi medio siglo.

Las sazones y sus usos. Publicado en 14YMedio.com

Rebeca Monzó, La Habana | Octubre 14, 2014

cocina, nutrición, alimentación

El alto costo de los productos agrícolas imprescindibles en la cocina, así como su escasa variedad, nos hacen peregrinar de un mercado agrícola a otro, en busca de los ingredientes más esenciales para nuestra cocina.

Hoy día, vegetales tan simples como la cebolla, el ajo y el ají, imprescindibles en la cocina, parecen estar fileteados en oro 18 quilates debido a sus increíbles precios. El mercado en moneda convertible se ha abastecido de variadas especias importadas de buena calidad que a la larga resultan un tanto más económicas.

Así que relacionaré algunos de ellos, sus usos y aplicaciones:

Ajo en polvo. Bien conocido por todos su uso, solo que, al tratarse de un producto concentrado, es necesaria mucha discreción en su utilización, teniendo en cuenta que al aplicarlo debe disminuirse la cantidad de sal en la receta en la cual se usa. Muy apropiado para sopas, salsas de carnes y pescado. Tiene un alto rendimiento.

Cebolla en polvo. Es muy aconsejable para todo tipo de estofados, legumbres, albóndigas y carne picada. Igualmente se recomienda discreción en la cantidad aplicada.

Ajonjolí. Se puede obtener este producto en algunos agros en moneda CUP. Esta semilla oleaginosa está especialmente indicada para pastas y dulces. Por ejemplo, cuando acaramele un molde para pudín o flan, espolvoréelo con esta semilla y le dará mejor aspecto y sabor a la hora de voltearlo.

Apio en polvo. Delicioso y aromático sazonador que presenta gran variedad de usos, especialmente en salsas, vegetales, zumo de tomate, pescados, moluscos y sobre todo en caldos y consomés.

Curry. Es una mezcla de especias que procede de la India, con altas cualidades terapéuticas. Está muy recomendado para carnes, aves, salsas y sopas variadas, magnífica especialmente para el pollo al curry.

Canela. En rama o en polvo, es la más apreciada especia oriental. Se utiliza en repostería como ya todos sabemos, pero también en ensaladas de frutas, bebidas como la sangría, helados, alimentos al horno y pescado hervido.

Jengibre. Su uso está muy generalizado en la cocina internacional. Es muy apropiado en las salsas para carnes, guisos y también en repostería. Este producto, en su forma natural (raíz), se puede encontrar en ocasiones en agro mercados caros, como el de Calle 19 en El Vedado.

Pimentón dulce. Es un magnífico producto vegetal que se utiliza como aderezo para sopas, sofritos, guisos, pescado y arroces, aporta un peculiar color y sabor, sustituye al pimiento rojo natural, a veces tan caro y escaso en nuestros mercados.

Vainilla en rama. Tiene muchas aplicaciones en repostería, especialmente en flanes y natillas, helados, cocteles y licores, a los que aporta su delicado sabor. También se utiliza mucho en la cocina como ingrediente para algunas salsas, por ejemplo en la bechamel, donde es buena sustituta de la canela.

Salvia. A pesar de que esta planta se conoce sobre todo como hierba culinaria, también ha sido utilizada por miles de años como medicina. En la Edad Media se pensaba que promovía la longevidad. Su sabor la hace muy aconsejable para sopas y salsas de carne y albóndigas, así como en todos los entremeses a base de queso. Sus hojas, además tienen la gran propiedad de aplicarse sobre la zona afectada, como un efectivo anti inflamatorio natural. Se reproduce fácilmente por esquejes, en jardines y tiestos. Solo necesita riego y sol.

Nuez moscada. Se presenta generalmente entera o a veces molida. Se utiliza en todo tipo de salsas para carnes, pescados, mariscos y para darle el toque especial a la salsa bechamel, en guisos de pollo y sobre todo en repostería. Es una especia cara y no siempre se encuentra en nuestro mercado.

Pimienta blanca. También tiene dos presentaciones: en grano o molida. Es el grano ideal como adobo para encurtidos y muy indicada también como aderezo para carnes y guisos. Tiene un sabor moderado, suave y aromático. Ideal para sopas, carnes y salsas.

¿La cajita o el hospital?

¿La cajita o el hospital?

Me cuenta un amigo, cuyo nombre me reservo a fin de no perjudicarle, de un vecino “socio” suyo que trabaja en el Ministerio del Interior y que devenga, lo que aquí llamamos un sueldazo, que le confesó haber planteado por escrito en su centro de trabajo la siguiente queja:

“Gano 690.00 CUP, lo que aquí se considera un buen salario. En estos días pasaron por mi oficina tomando nota de los compañeros que estábamos interesados en comprar las cajas decodificadoras para la televisión digital, equipo éste, según nos explicaron, que tiene la función de convertir la señal digital en analógica, para aquellas personas que como yo (la mayoría), no podemos sustituir de forma inmediata los televisores menos modernos que poseemos.

Estas cajitas, según tengo entendido las hay de dos precios: cuestan 30.00 y 38.00 CUC, según sus funciones. Yo, desde luego, optaría por la más económica que, multiplicando su precio por 25.00CUP, como hacen en las tiendas, se convierte en 750.00 CUP y yo gano 690.00 mensuales, por lo que tendría que sacar de mi salario durante 3 meses 250.00 CUP, hasta completar el precio de dicha cajita, y arreglármelas como pueda durante esos 90 días , lo que significa que durante ese período de tiempo no podré comprar leche, carne de puerco ni vegetales y hasta descuidar un poco mi aseo, amén de que con los 440.00 CUP restantes deberé pagar cada mes el gas, la electricidad, el agua, el teléfono y algún que otro artículo de aseo esencial como el jabón de baño, lo cual sería imposible, porque sobrepasaría con creces mi magro presupuesto.

-¿Qué hacer entonces? ¿Conformarme a no ver más televisión, cuando llegue a casa, cansado después de una larga jornada de trabajo, por no poder adquirir la cajita, o en caso contrario, ir después de adquirirla, directo a un hospital?

Tres mentiras en una

Tres en una 2

Tres en una. Hace unos pocos años comenzaron a vender por la libreta de abastecimiento la sal envasada en unas bolsitas plásticas de 1 kilogramo de la cuota, que anteriormente venía a granel, una por núcleo de dos personas, cada 3 meses, lo que provoca que a la mayoría de los consumidores no le alcance . Al principio la sal venía blanca y fina, como si fuera de importación, pero eso, duró poco tiempo, hace ya bastante que está viniendo envasada en las mismas bolsas plásticas, que resaltan tres características del producto: fina, iodada y anti-humectante, pero en realidad es gruesa, sucia y de color gris además de húmeda. Se parece a la que es usada en la industria para curtir cuero.
Ayer justamente escuchaba por la radio, la noticia de que en Cuba se había oficialmente reconocido un laboratorio que actuará como garante de la calidad de los productos de exportación e importación. Esto era dado como un gran logro, ¡un notición! Entonces me acordé que ya en los años cincuenta, todos los productos que se consumían en nuestro país, especialmente aquellos que se importaban ostentaban como garantía dos sellos de calidad reconocidos internacionalmente: El sello de la Good House Kepping y el de la Universidad de Villanueva.
Durante más de tres décadas estuvimos comprando productos desnudos, o sea, sin etiquetas, sobretodo la pasta dental y el papel sanitario que venía sin envolver, por lo que de higiénico tenía muy poco. Espero que de ahora en adelante tomen en serio esta decisión, y optimicen la calidad de los productos garantizados o sencillamente, cambien los envases mentirosos como este de la sal y otros que existen en nuestro mercado y no sigan engañando al consumidor.

Sobredosis de purses.

Ante todo, disculparme por el quasi abandono en que he tenido mi blog, y aclarar que purses, es la palabra con la que internacionalmente son conocidos esos pequeños bolsos que yo confecciono, además de otros artículos de uso personal y ornamentario.
Uno de los motivos que más ha influenciado, ha sido entre otros, el gran cúmulo de trabajo al que me estoy enfrentando, a fin de tener suficientes piezas elaboradas para una exposición personal de patch-work que tengo en proyecto para fin de año, en una galería de Miami, a la que estoy invitada. También he estado un tanto limitada por la falta de acceso a Internet, debido a que uno de nuestros “benefactores” ha estado de vacaciones y mi economía no me permite acceder a los cibercafés, por sus altos precios.
He aquí fotos de algunos de los trabajos ya terminados,que spero les gusten. Más adelante prometo mostrarles otros, así como la información del lugar y fecha en que los mismos serán expuestos.

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Nuevo robo organizado

El gran problema creado por el propio gobierno de mi planeta con la duplicidad de la moneda, ahora, con la nueva autorización de poder comprar en algunas tiendas TRD (recaudadoras de divisas) con cualquiera de las dos, se vuelto más complejo no solo para los clientes sino también para los empleados, que atienden la caja en estos establecimientos.

El otro día fui a La Mariposa en el Nuevo Vedado a comprar un refresco de cola, de los que cuestan 0.50 CUC, cuyo equivalente en CUP son 12.50. Yo llevaba para pagar 13.00 CUP, por lo que me tenían que dar de vuelto 0.50 CUP, pero como las cajas no tienen fondo en esta moneda sino solamente en CUC, no me podían devolver 0.05CUC, porque eso sería equivalente a 1.00 CUP, y por tanto me estarían dando 0.50 CUP de más. Al no tener moneda fraccionaria de menos valor, es el cliente el que pierde la diferencia. Decidí devolver el refresco.

Hoy vino mi amiga Mirta y me trajo el comprobante de pago de la compra que hiciera de un litro de aceite en esta misma tienda. Ella, indignada me contaba lo mismo que acabo yo de narrarles a ustedes. Nada, le dije: si el famoso personaje Cantinflas viviera hoy día en Cuba sería un ser totalmente anodino.

Estos nuevos dolores de cabeza y de bolsillo, por los que estamos teniendo que pasar los clientes y hasta los propios empleados de estas tiendas, a mi modesto entender, no constituyen más que una nueva modalidad de robo organizado.

Notaria 23 y J, La Habana

Después varios días de gestiones para subsanar omisiones cometidas por distintos funcionarios, a fin de inscribir oficialmente mi apartamento, según exige la nueva ley de la vivienda, he debido peregrinar por innumerables locales y oficinas, no solo a consecuencia de la fragmentación de la oficina central (una enorme y vieja casa subutilizada), sino a demás por la mala información que brindan al público que acude a éstas.

Finalmente hay que pasar por la Notaria a legalizar todos los documentos acreditativos. Acudí a la mejor, la más famosa, cuya ubicación es muy céntrica: La notaría de 23 y J en El Vedado, por donde han pasado casi todos los cubanos, a casarse, divorciarse, testar, hacer poderes, en fin, a todo tipo de trámites legales.

La misma se encuentra ubicada desde hace más de cinco décadas, en un bello edificio de los años cincuenta, cuyas soluciones arquitectónicas aún hoy son referencia de estudio en la carrera de Arquitectura.

He aquí las imágenes más recientes del que otrora fuera un hermoso edificio de oficinas y viviendas:

Cómodos asientos donde deberás esperar horas. Afortunadamente fui atendida por dos magníficas profesionales y una recepcionista agradable y eficiente.