Si no quieres “embarcarte”, no embarques.

Preparando mi regreso de Miami, un amigo me embulló para que parte de mi equipaje lo enviara por barco, a fin de aligerar mi carga y gastos de aduana. Para ello acudimos a una muy anunciada agencia en la TV local.

El personal que trabaja en la empresa Tu Envío a Cuba, nos trató muy atenta y profesionalmente, lo cual nos hizo muy confiable la opción. Nos aclararon que los paquetes estarían en Cuba en 23 días o menos, cosa esta que me animó mucho a optar por dicha vía. Lo que sí nunca mencionaron fue cómo era el proceso una vez llegada la paquetería al país.

Calculado el tiempo anunciado del arribo, me dispuse a llamar a los teléfonos de las oficinas aquí en la Habana. Después de innumerables intentos durante varios días, logré comunicar con el departamento de información. Entonces obtuve la respuesta tan esperada: Mis paquetes llegaron el día 18 de octubre a las 2:30 de la tarde (en efecto, en el plazo indicado), y hasta me comunicaron el número de manifiesto. Pero cuando insistí preguntando sobre la entrega, me respondieron en un tono tajante, que el contenedor donde viene mi paquetería estaba en el Mariel y tendría que esperar unos tres meses, pues confrontaban muchos problemas de atrasos con los camiones y la mano de obra.

Me dediqué a indagar sobre el tema y averigüé que es Almacenes Universal la empresa que centraliza y controla toda la transportación y distribución de mercancías estatales y particulares. Esta empresa, que dispone de una flota de transporte a tal efecto, nunca la tiene en completo funcionamiento, pues muchos de sus camiones están rotos o en talleres de reparación. De ahí todos los retrasos existentes en el abastecimiento de mercancías, en muchos casos de primerísima necesidad, a establecimientos comerciales y fabriles.

Por tal motivo, como es de esperar, los viajeros que decidimos enviar parte de nuestro equipaje por barco, tenemos que pacientemente sentarnos a esperar, ya que no estamos en las prioridades del gobierno.

Lo peor de todo esto es, que en la empresa a la cual confiamos nuestras pertenencias personales, no somos advertidos de tales problemas, antes de efectuar la contratación y el pago, como la lógica indica

En mi caso particular, puedo esperar, aunque no es la mejor opción ni la esperada, pero esta situación se repite lamentablemente con las medicinas, los refrescos, aguas minerales y otros muchos insumos de primera necesidad para la población, produciéndose cíclicamente baches de desabastecimientos en farmacias y tiendas que afectan a toda la población.

Dos mentiras y una impertinencia.

Al fin

Sigue el gobierno de Cuba, poniendo como condiciones para continuar el restablecimiento y normalización de relaciones con EEUU, la devolución de la base de Guantánamo “ocupada ilegalmente”, el levantamiento del bloqueo y el cese de las transmisiones de radio y TV Martí. He ahí dos mentiras y una impertinencia, que hasta podría considerarse una injerencia.
Ante todo, es bueno aclarar que la base de Guantánamo no ha sido nunca ocupada ilegalmente por Estados Unidos de Norteamérica, sino que es producto de un acuerdo entre gobiernos, que se firmó en 1903 y se ratificó en 1934. El mal llamado bloqueo no es más que un embargo, que se ha venido debilitando desde los tiempos de Carter y que, en estos últimos años del gobierno de Obama, se ha flexibilizado aún más a favor de Cuba, exceptuando algunos acápites del mismo, como el de los créditos bancarios. En cuanto a la exigencia de la desaparición de Radio y TV Martí, ésta es una emisora como otras tantas que existen en diferentes países, incluyendo al nuestro, y que su desaparición o continuidad depende solo de decisiones internas del gobierno de EEUU.
Más bien, estas tontas exigencias parecen frenos impuestos por el propio régimen de la Isla, para ganar tiempo y no tener que responder ante la ciudadanía cubana y el mundo, por las absurdas medidas e imposición de leyes y decretos que sumieron a Cuba en un total desastre político y económico, del cual, el hoy primer mandatario fue también partícipe y responsable.
Sería sano asumir con valentía los aciertos y desaciertos de nosotros mismos, acabar de una vez por todas de pasar esa página y no seguir responsabilizando a terceros, para poder avanzar en el restablecimiento y normalización de relaciones, que favorecerían grandemente al país y sus ciudadanos, evitando el escape en estampida de la juventud cubana.

Ya no hay marcha atrás

Ya no hay marcha atrás.

Soy de las personas que piensan que la brecha abierta por el gobierno de EEUU en el amurallado régimen de los Castro, por ínfima que sea en un principio, nadie podrá evitar que cada vez se ensanche más, hasta que termine por derribar el gran muro ideológico impuesto por el régimen totalitario de la isla durante cincuenta y seis años.

El restablecimiento de relaciones con el gobierno de los Estados Unidos de Norteamérica, que quedará oficialmente instituido este 14 de agosto, ha traído un rayito de esperanza al sufrido y sometido pueblo cubano

Comprendo perfectamente a aquellas personas que están muy dolidas y rechazan esta apertura, porque no sólo les arrancaron sus bienes materiales y los separaron de sus familias obligándolos al exilio indeseado; pero también entiendo a esa gran mayoría de la población cubana que ha envejecido o muerto esperando un cambio.

Aunque no lo parezca, de un tiempo a esta parte el pueblo que ha permanecido en la isla, ha comenzado a mostrar su inconformidad de una manera sutil y pacífica, desafiando al gobierno al usar símbolos norteamericanos en sus ropas, accesorios, autos y vehículos de trabajo propio, portando en éstos la bandera de las barras y las estrellas.

En su fuero interno, aunque frente a un micrófono, se les salga el policía que llevan dentro, la inmensa mayoría de la población, viene deseando en silencio este primer contacto con el país vecino del cual le han estado hablando oprobios propagandizando un sentimiento de odio enfermizo.

En cuanto a nosotros, los disidentes y libre pensadores, que hemos puesto rostro a nuestras protestas en la isla, pienso que ha sido un desencanto la forma en que se han llevado a cabo, estos encuentros entre gobiernos. No obstante, entiendo que se ha dado un importante primer paso y que ya no habrá marcha atrás.

El cliente es delincuente

Uno de los problemas más molestos en nuestro país, en lo que a servicios y trato al público se refiere, es la humillación a la que somos sometidos a diario todos los posibles clientes, sobre todo nosotras las mujeres, que nos vemos obligadas diariamente a dejar nuestros bolsos con todas nuestras pertenencias privadas, en unas casillas habilitadas al efecto, ubicadas a la entrada de todas las tiendas y establecimientos, a pesar de que muchas de éstas carecen de seguridad, y se han dado algunos casos de robos, sin indemnización alguna al afectado.

Mi amiga entró hace unos días en un departamento de zapatería, que está situado prácticamente fuera del complejo de tiendas de 5ta y 42, en Miramar, al cual pertenece. Dada esta característica, y que ella solamente estaba en busca de calzado, entró al mismo con su bolso. En cuanto la empleada la detectó, le dijo que tenía que salir y dejarlo en las casillas. Mi amiga le respondió, que no entendía que fuera necesario, pues allí solamente estaban expuestos al público un solo zapato de cada numeración y modelo, y que ella, como saltaba a la vista, tenía dos piernas y dos pies. Ante la insistencia de la empleada, ella solicitó la presencia del jefe del departamento, para exponerle la situación.

Vino el jefe y mi amiga, tratando de hacerlo razonar, le manifestó el mismo razonamiento que a la empleada, contestándole éste, con una lógica “muy a lo socialista”, que ellos estaban conscientes que cualquiera podía robarse un zapato, aunque fuera de un determinado color, modelo y numeración, porque después iban a otras tiendas a buscar otro que coincidiera, que también estaría en exposición, con iguales características pero del otro pie, hasta poder completar un par. ¡Algo totalmente inverosímil!

Mi amiga quedó tan perpleja con dicha explicación, que decidió salir de inmediato de la tienda, por temor a contagiarse con el virus de la idiotez, tan común en estos lugares. Pero antes de hacerlo le dejó dicho, a la empleada y al jefe, que ella, como muchos, sabían que, lamentablemente, la mayoría de los robos y faltantes se producían justamente desde adentro.

Antiguamente, en la etapa capitalista, existía una frase que se hizo famosa, precisamente por su buen ejercicio: “El cliente siempre tiene la razón”. Ahora, en el socialismo, lamentablemente, el cliente es tratado como un posible delincuente.

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El cordón umbilical.

La mayoría de los emigrantes cubanos, de estas últimas tres décadas, parecen marcharse con restos del cordón umbilical pendiéndoles del cuerpo.

Apenas llegan, ya sea como pies secos, mojados, en balsa o avión, y hacen de inmediato las primeras gestiones para asentarse, comienzan a pedir a sus familiares que quedaron en la isla, medicinas, salsa de tomate Vita Nova, vino seco y otras tonterías. No acaban de interiorizar que han llegado a otro país, el cual ellos mismos escogieron para iniciar una nueva vida, y pretenden seguir dependiendo de sus familiares y amigos con escasos recursos, los cuales dejaron atrás.

Tampoco han pensado en aquellos primeros emigrantes de los años sesenta y setenta, que se vieron obligados a meter toda su vida en una maleta, y comenzar de cero a abrirse paso, solos, sin contacto con los que dejaron atrás, época ésta en que estaba absolutamente prohibido tener cualquier tipo de contacto con los que decidían vivir en un país donde se hablaba otro idioma.

Los emigrantes de ahora parecen olvidar que aquí las medicinas son escasas y que además, si las encuentras, tienes que pagarlas en CUC en el mercado negro al que las tenga, o adquirirlas, en moneda dura, en las pocas farmacias que existen en la ciudad, a precios altísimos. Creo que sería muy conveniente para todos, que asumieran con responsabilidad y valentía las decisiones tomadas, y se desprendieran de los restos de ese apéndice al que aún permanecen atados, que les limita el crecimiento.

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Adiós a Pepe

¡No digas que no me oíste!

¡No digas que no me viste!

¡Aquí estoy yo!

¡Entamálate!

Ver a aquel hombre sexagenario empujando su carrito, por todo este lindo reparto lleno de lomas, desde la Calzada de Boyeros hasta la Calle 23, cubriendo su cabeza con un gran sombrero de guano para protegerse de las inclemencias de nuestro ardiente sol, despertaba mi admiración.

En cierta ocasión, al verlo tan contento en plena faena, lo interrogué, y me respondió con cara de felicidad:” ¡Al fin mis tamales se han hecho internacionales!”

“Vino un cubano de Miami -me dijo- y me compró 50 tamales (uno por cada estrella) para llevárselos congelados”. “Te vas a hacer famoso Pepe, aunque ya eres el mejor del Nuevo Vedado”- le dije. “Soy el único”- me contestó. El sábado temprano supe por un vecino que Pepe acababa de morir, debido a un infarto.

Ya nunca más escucharemos su simpático pregón. Él representaba a una de aquellas estampas callejeras que tanto ilustraron épocas lejanas, y que todavía recordarlas, nos llena de nostalgia a los de aquí y a los de allá.

La salvia, sus cualidades.

Esta planta es originaria de la región Mediterránea. Su nombre proviene del término latín “salvare” que significa curar. En ingles se conoce con el nombre de sage. A pesar de que tiene múltiples usos, su fama le viene dada sobre todo como hierba culinaria. También ha sido utilizada durante miles de años como medicamento.

Es una planta aromática perteneciente a la familia de las labiadas (lamiaceae). Crecen en forma de arbustos de unos 30-40 centímetros de altura y se cultivan en campos, huertos o jardines. Sus hojas son de un aterciopelado gris verdoso, posee unas atractivas flores de color lila, morado o verde. Necesita tierra rica, buen drenaje y sol.

Sus agentes activos están distribuidos por toda la planta, por lo que su hojas, tallos y flores son utilizables. Con sus hojas frescas se pueden hacer tinturas para hacer gárgaras. Los aceites esenciales de la salvia incluyen tuya, alcanfor y eucaliptol. También contiene componentes amargos como el tanino (ácido rosmarínico) , flavonoides y sustancias que producen un efecto antisudoral y estrogénico.

Se utiliza con frecuencia para las infecciones respiratorias, congestión nasal, tos, amigdalitis y como un eficaz anti inflamatorio. Es estimulante del apetito (ingerida como infusión), alivia la indigestión y tiene un efecto beneficioso sobre el hígado, alivia los problemas del tracto urinario (sistitis), y en algunas mujeres alivia los malestares de la menopausia.

Dato curioso:

Cuando se cepille los dientes, añada hojas de salvia molidas al dentífrico. La salvia que es un antiséptico poderoso, ayuda a eliminar la placa bacteriana y actúa como desinfectante y fortalece las encías que sangran.

Tips:

Se le recomienda a todas aquellas personas que les cuesta trabajo conciliar el sueño, confeccionarse una pequeña almohada rellenada con hojas secas de salvia, y colocarla en la base de la cabeza a la hora de dormir, para obtener un sueño reparador.

Si no posee un jardín, donde sería indispensable uno de estos arbustos, se sugiere preparar un gran tiesto o maceta, con piedra de carbón vegetal en la base interior para obtener un buen drenaje y rellenarla con tierra enriquecida para sembrar esta planta, colocándola en un lugar soleado. Por sus características constituye además un buen ornamento.